세계 무역센터에 부딪혀, "빌딩 불빛 탓에 방향감각 상실"

뉴욕에서 9·11테러의 악몽이라도 재현되는 듯 하늘을 날던 철새 수백마리가 세계무역센터(WTC)에 부딪혀 떼죽음을 당하는 일이 발생했다. 16일 일간 뉴욕포스트에 따르면 9·11테러 20주기였던 이번주 며칠 사이에 철새들이 무더기로 WTC 외벽에 충돌해 추락하면서 길거리 곳곳에 사체가 무덤처럼 쌓였다.

매년 요즘 이동하는 철새들은 빌딩에서 새어나온 불빛과 유리창에 반사된 불빛 때문에 방향감각을 상실해 건물에 충돌하는데, 지난 13∼14일 밤사이에만 최소 291마리가 WTC 주변 도로에 떨어져 죽었다. 희생된 새들은 주로 울새, 딱새, 휘파람새 등으로, 한철에 보통 15∼20마리가 충돌하는 수준이지만 이번엔 그 수가 충격적으로 많아졌다.

동물보호단체는 "밤에는 불빛을 줄여서 새들의 비행을 방해하지 않아야 한다"면서 "또 유리창이 뚫려있는 것처럼 보이지 않도록 도색을 할 수도 있다"며 대책 마련을 촉구했다.

앞서 지난 6월에는 WTC 주변 공원의 유리 난간에 흰색으로 물방울 무늬를 그려넣어 철새가 피해갈 수 있도록 배려한 사례도 있었다.