임지석의 동서남북

수필가, 목사

  • 받은 은혜를 기억하라

     2001년 한 사업가가 무려 300억 원이라는 거금을 카이스트 대학에 기부하여 큰 화제가 되었습니다. 그리고 2014년 그는 또다시 카이스트에 215억의 재산을 기부하여 많은 사람들을 놀라게 했습니다. 개인 이름으로 역대 최고의 기부액을 기록한 이 사업가는 '미래산업'의 정문술 회장입니다. 그가 카이스트에 기부하면서 내건 조건이 있었는데 기부금의 집행을 카이스트의 이광형 교수에게 맡긴다는 것이었습니다. 어떻게 이처럼 큰돈을 한 사람에게 믿고 맡길 수 있는지 궁금해 하던 사람들에게 정문술 회장은 대답했습니다. "연구 발전이 안 되어 사업이 부진하고  회사가 큰 어려움을 겪을 때의 일입니다. 부탁도 하지 않았는데 이광형 교수가 찾아와서 우리 회사에 첨단기술을 전수해 주었습니다. 그 고마움을 한평생 잊을 수가 없었고 어떻게 하든지 은혜를 갚고 싶었습니다."  그러자 사람들은 그 회사에 찾아가서 좋은 기술을 그냥 전수해 준 이유가 무엇이었는지 이광형 교수에게 물었습니다. 이에 대한 그의 반응은 놀라울 정도로 단순했습니다. "국가가 저를 선진국 유학까지 시켜서 과학 기술인으로 만들어 주었습니다. 이에 저도 어떻게 하든지 사회에 봉사하면서 보답하고 싶었습니다." 당시 이광형 교수는 정문술 회장의 기부금으로 IT+BT 융합기술을 개발하여 차세대 먹거리를 찾는 연구를 하고 있었습니다. 사람이 받은 만큼 베푼다는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 아무리 성실하고 이타적인 사람이라 할지라도 받은 만큼 베풀기가 쉽지 않다는 말입니다. 100을 받으면 80 정도를 베풀고 나머지는 자신의 유익을 위해서 사용하고자 하는 것이 당연한 일입니다. 그러나 100을 받으며 그 이상으로 세상에 갚으려 하는 이광형 교수나 정문술 회장 같은 사람도 있습니다. 세상은 이처럼 받은 은혜를 잊지 않고 기억하며 살아가는 사람들을 통해서 빛을 발하게 된다는 사실을 기억하시기 바랍니다.


  • 레드오션과 블루오션

     1848년 1월, 캘리포니아 농장의 공사 현장 책임자였던 제임스 마샬은 우연히 강에서 사금을 발견하였습니다.  이러한 소식은 계속 퍼져나갔고 일확천금의 꿈을 좇는 사람들이 캘리포니아로 몰려들기 시작했습니다. 바로 이것이 미국의 유명한 골드러시의 시작입니다. 그런데 몰려온 사람들 가운데 일확천금의 꿈을 이룬 이들은 드물었습니다. 당시 큰돈을 벌 수 있었던 사람들은 금을 캐던 사람들이 아닌 이들을 상대로 장사를 하던 사람들 이었습니다.


  • 인생의 오르막 길

     한 여인의 인생 고백입니다. 남편은 잘 다니던 회사를 그만두고 친구와 동업을 시작했지만 사업에서 실패하게 되었답니다. 16명이 넘는 채무자, 10억에 달하는 빚은 물론이고 살던 집마저 경매로 넘어가니 집안 분위기가 말이 아니었습니다. 어느 날 술을 잔뜩 먹고 집에 들어온 남편이 아내에게 말합니다. "나 때문에 고생하게 해서 너무 미안해. 우리 지금이라도 이혼하자"그러자 그녀는 남편에게 아주 단호하고 강하게 말했습니다. "돈 없다고 헤어질 거면 돈 생기면 다시 결혼할 거야? 그건 부부가 아니지."  이후 그들은 법원에 파산신청을 하게 되었고 많은 어려움을 이기면서 다시 재기할 수 있었습니다. 예전과 같이 풍족하진 않아도 가족들이 한집에 모여 살 수 있음을 감사하며 살아가고 있습니다. 그러던 어느 날 아침 식사를 하던 남편이 혼잣말처럼 얘기합니다. "내가 당신 같은 아내를 만난 게 가장 큰 복이지…" "사랑해 이 길 함께 가는 그대/ 굳이 고된 나를 택한 그대여/ 가끔 바람이 불 때만 저 먼 풍경을 바라봐/ 올라온 만큼 아름다운 우리 길 기억해/ 혹시 우리 손 놓쳐도 절대 당황하거나 헤매지 마요/ 더 이상 오를 곳 없는 그곳은 넓지 않아서/ 우린 결국엔 만나 오른다면" 가수 윤종신이 부른 '오르막길'이라는 노래의 가사입니다.  언덕을 넘어도 다시 언덕이고 오르막길을 넘어도 다시 오르막길이지만 함께 걷기에 힘을 낼 수 있다는 말입니다. 우리의 인생길에는 얼마든지 오르막이나 내리막이 있을 수 있습니다. 중요한 사실은 함께 함으로서 목적지에 도달할 수 있는데 바로 이것이 부부요 가족이 가야할 길입니다. 브라이언 트레이시는 이와 같이 말합니다. "신은 인간에게 선물을 줄 때 시련이라는 포장지에 싸서 준다. 선물이 클수록 더 큰 포장지에 싸여있다." 이 땅에서 오르막길과 관계없이 살아가는 사람은 아무도 없지만 이러한 시련을 견뎌낼 때 그만큼 상급이 크다는 사실을 기억하시기 바랍니다.


  • 시련도 축복이요 기회다

     미국의 제36대 존슨 대통령은 사람을 채용하는데 있어서 분명한 기준이 있었다고 합니다. 그는 너무 이른 나이에 출세한 사람이나 단 한 번의 실패도 경험하지 않은 사람을 채용하는 것을 꺼렸습니다.  모든 사람들이 다 그런 것은 아니지만 너무 빠르게 출세한 사람은 독선적이기 쉽다는 생각을 했습니다. 그리고 실패의 경험을 해보지 않은 사람은 다른 사람이 겪는 아픔을 잘 이해하지 못한다고 판단했던 것입니다. 인생이라는 여정을 걷다 보면 늘 순항만 하는 것은 아닙니다. 많은 때 보지만 살아가면서 사나운 바람을 만나고 거친 폭풍우를 만나게 되는 경우도 적지 않습니다. 인생에 유익하고 보람된 일보다는 고난과 역경이 적지 않은데 그 누구를 막론하고 그만큼 삶이 온전할 수 없다는 말입니다. 그리하여 이러한 경험을 하는 가운데 자신의 인생에 대해 절망하고 심지어 포기하려는 사람도 있습니다. 주어진 인생에 대해 자포자기하는 가운데 원망과 불평을 서슴치 않는다는 말입니다. 이는 자신의 삶에 대해 만족하지 못하는 사람들의 모습으로서 이러한 삶이 계속되는 가운데 인생이 파국으로 치달을 수 밖에 없습니다.  사람들은 이러한 과정을 겪는 가운데 때로는 뼈를 깎아내는 고통과 아픔을 경험하기도 합니다. 그러나 한 가지 깨닫게 되는 사실은 이와 같은 형편에도 절망하지 않을 때 인생이 보다 성숙할 수 있다는 것입니다. 병치레를 하고 난 아이가 더욱 성숙해지는 것처럼 자신에게 찾아오는 시련의 아픔으로 인하여 더욱 성장할 수 있습니다. 그러한 이유로 찾아오는 시련을 잘 극복하는 것은 인생에 더없이 소중한 자산이 될 수 있습니다. 어떠한 시련도 잘 견뎌낼 수 있을 때 축복이 됨은 물론이고 더없는 기회가 될 수 있다는 말입니다. 삶에 찾아오는 모든 시련의 결국은 성장을 위한 기회이자 축복의 시작이 되기 때문에 이를 삶에 적극 활용할 수 있어야 하는 것입니다.  


  • 진정한 챔피언 조지 포먼

     조지 포먼은 자신의 나이 24세 때 40연승 무패 행진을 달리던 당대 최고를 자랑하던 권투선수였습니다. 그러나 그는 어느 날 자신에게 도전했던 무하마드 알리에게 치욕적인 KO패를 당하게 됩니다. 덕분에 알리는 권투 역사상 전설적인 승자로 기억되었으나 포먼은 그날의 충격으로 잇따라 패배하고 28세의 나이에 은퇴하고 말았습니다.


  • 세상을 변화시킨 약속

     지금도 많은 사람들로부터 존경을 받고 있는 교육자 페스탈로치는 일찍이 가난한 집안에서 성장했습니다. 아버지는 의사의 신분이었지만 돈을 버는 것보다 가난한 환자 치료를 우선하다 보니 늘 집안 사정이 좋지 않았습니다. 더군다나 아버지는 페스탈로치가 5살일 때 중병을 앓아서 세상을 떠나게 되었습니다. 이 때 아버지는 남은 가족의 안위가 걱정되었던 나머지 임종하기 전 가정부에게 이러한 부탁을 했습니다. "바아베리, 내 가족들을 앞으로도 지금처럼 잘 돌봐 주었으면 감사하겠네."


  • 제물포 고등학교의 무감독 시험

     인천 제물포 고등학교 시험 시간에는 시험감독을 하는 선생님이 없습니다. 시험을 치르기 직전 학생들이 선서를 하고 선생님은 시험지를 나눠준 다음 교실 밖으로 나갑니다. "선서! 무감독 고사는 양심을 키우는 우리 학교의 자랑입니다. 때문에 우리는 무감독 고사의 정신을 생명으로 압니다. 양심은 나를 성장시키는 영혼의 소리입니다. 때문에 양심을 버리고서는 우리는 성공할 수 없습니다." 선생님은 시험을 마치기 10분 전 돌아와서 답안지를 회수함으로 시험을 마치게 됩니다. 이러한 무감독 시험의 첫 결과는 참으로 놀라운 것이었습니다. 당시 무려 53명의 학생이 낙제 점수를 받았음에도 불구하고 부정행위를 한 사람은 단 한 명도 없었다고 합니다. '학식은 사회의 등불, 양심은 민족의 소금'이라는 학교 교훈이 현실이 되는 순간이었습니다. 이후 대학 입시 경쟁이 과열되면서 내신 성적의 형평성과 공정성에 대한 문제가 제기되는 가운데 무감독 시험도 시험대에 올랐습니다. 그러나 학생, 교사, 학부모, 동문 모두가 힘을 모은 나머지 양심과 명예를 지키려는 무감독 시험을 지켜낼 수 있었습니다. "양심의 1점은 부정의 100점보다 명예롭다!"는 외침은 오늘도 그들 인생에 있어서 큰 능력이 되고 있습니다. 다른 사람보다 더 잘 되는 것이나 더 높은 점수를 받고 싶어 하는 것은 누구에게 있어서나 당연한 일입니다. 그러한 의미에서 볼 때 제물포 고등학교의 재학생들이 양심과 명예를 지키는 선택을 할 수 있었던 사실은 참으로 귀한 일입니다. 세상에서는 사람들의 욕심이 지나쳐서 부정한 방법으로 성취하려는 시도도 당연한 것으로 받아들이고 있습니다. 그러나 우리에게는 자신만의 재판관인 양심이 있기 때문에 항상 양심의 소리에 귀를 기울일 수 있어야 합니다. 지금까지 지속되고 있는 제물포 고등학교 학생들의 양심의 울림을 통해서 세상에 남아있는 밝은 희망의 빛을 볼 수 있다는 생각입니다.


  • 책을 읽을 이유

     독서가 가져다주는 유익이 우리의 삶에 적지 않다는 사실을 알 수 있습니다. 독서는 무엇보다도 가장 넓은 세계를 가장 손쉽게 경험하고 상상하게 만들어 주는 가장 좋은 스승입니다.  1909년 노벨 화학상을 받은 독일의 물리화학자 프레드릭 오스트발트는 성공한 사람들에게서 공통점을 찾아냈는데 바로 '긍정적인 사고방식'과 '독서'입니다. 독서를 많이 하는 사람일수록 긍정적인 사고를 갖게 된다는 말이기도 합니다. 시카고 대학은 1930년대에 The Great Books라는 144권의 고전을 필독서로 지정하여 재학생들로 하여금 졸업할 때까지 다 읽도록 하는 '시카고 플랜'을 가동했습니다. 이 계획에 대해 처음에는 반대하는 사람들도 많이 있었지만 결국 이러한 프로젝트로 인해서 시카고 대학이 최고의 대학으로 우뚝 설 수 있었습니다. 이러한 사실은 독서의 힘이 얼마나 대단한 것인가를 단적으로 증명해주는 귀한 예가 되고 있습니다. 그렇다면 우리의 독서의 현주소는 어떠한 것일까요? 한국에서 나온 통계를 보면 1년간 일반 도서를 단 한 권이라도 읽는 사람은 성인이 60%, 학생이 92%로 각각 나타났습니다. 성인 가운데 40%는 1년에 책을 한 권도 읽지 않는다는 말로서 한국인들이 어지간히도 책을 안 읽는다는 사실을 잘 알 수 있습니다. 실제로 한국인들은 하루 평균 독서 시간이 6분인데 비해서 TV 앞에서는 2시간 이상을 보내고 있다는 것입니다.  독서의 중요성은 예나 지금이나 변함이 없습니다. 특별히 유아와 청소년의 독서는 그들에게 많은 지적 소산을 안겨주고 다양한 창조력을 키워주며 풍요로운 감성을 더해준다 합니다.  하루에 20분을 투자한다면 1년에 300페이지짜리 책 12권을 읽을 수 있습니다. 인생에 성공하는 코드는 멀리 있지 않습니다. 볼테르가 얘기했던 것처럼 "세상은 당신이 생각하는 것보다 훨씬 광범위하며 그 세계는 책에 의해서 움직이고 있다"는 사실을 잊지 마시기 바랍니다.


  • 밀물의 때는 오게 되어있다

     평생 힘겨운 가난 속에서 고생하며 노력해온 한 청년이 집집마다 돌아다니며 물건을 파는 방문판매를 하고 있었습니다. 어느 날 한 노인의 집을 방문한 청년은 그 집 거실에 걸려있는 그림을 보고 깊은 충격을 받았습니다. 이 그림은 특별히 유명한 화가가 그린 것도 아니고 오래되어 값이 나가는 골동품도 아니었습니다. 그렇다고 보는 사람으로 하여금 화려함과 아름다움으로 감동을 주는 그림도 아니었습니다. 이 그림은 썰물로 바닥이 드러난 쓸쓸한 해변에 초라한 나룻배 한 척이 쓰러질 듯 놓여있는 모습을 하고 있었습니다. 어딘지 우울한 기분마저 느끼게 하는 그림이었던 것입니다. 그런데 청년에게 깊은 감동을 주었던 것은 그 그림 밑에 있는 짧은 글귀였습니다. "반드시 밀물 때는 온다. 바로 그날 나는 바다로 나갈 것이다."


  • '무병장수의  비결'

     평생을 아픈 사람들을 위해서 최선을 다했던 한 의사가 많은 사람들의 슬픔 속에 나이가 들어 세상을 떠났습니다. 그는 인품도 훌륭했지만 엄청난 의술로 많은 사람들의 병을 치료했기에 그의 죽음을 바라보는 사람들의 안타까움은 더 컸습니다. 그런데 사람들이 그의 유품을 정리하다가 '무병장수의 비결'이라는 제목의 봉인된 책을 한 권 발견했습니다.